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「スペースシャトルは軌道上にいら...」、@ohnuki_tsuyoshi さんからのスレッド

スペースシャトルは軌道上にいられる日数が限られてたから、ケネディ宇宙センターの天気が悪ければエドワーズ空軍基地へ降りちゃってたけど、クルードラゴンは長期滞在可能だから、着水予定水域の天気が悪ければそのままISSで待機するの面白い。

カリフォルニアのエドワーズ空軍基地に降りてしまうと輸送費用がかかるので、NASAとしてはできればケネディに降ろしたい。なので、ケネディの天候が回復しそうなときは、ギリギリまで判断を粘る。僕が着陸を見に行ったSTS-131では、軌道上で2日粘った。

招待見学者はケネディ宇宙センター見学施設のシアターに集められて、ジョンソン宇宙センターからの生中継を見る。ジョンソンから「ディスカバリー、ケネディの天候が悪いので1周待機せよ」と告げられると、次の判断が出る90分後まで暇なので、見学施設をぶらぶらする。

着陸予定日は天候が回復せず、翌日に延期。ここで回復してくれないと、スペースシャトルはカリフォルニアへ降りてしまい、遠く日本から見学に来た我々は壮大な空振りに終わる。

固唾を飲んでスクリーンを見守っていると、ジョンソンから「ディスカバリー、ケネディ宇宙センターへの軌道離脱噴射を許可する」と指示。拍手をする間もなく、NASA職員に「早くバスへ!」とシアターを追い出される。滑走路へ向かう道は、様々な車で大渋滞w

「世界」を宇宙に拡げることを仕事にしたいと考える自営業者。主な仕事は科学ライター。主な趣味はパラグライダー。フォローしていない方のmention通知は切っているので気付かないことがあります。お仕事に関する依頼・お問い合わせは contact@下記URLのドメイン のメールへお願いします。アイコンは自撮り(FaceApp

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  2. 大貫剛
  3. 2021/04/30 13:50:20 公開
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